• Revisión Peiródica en la clínica Odident, Palma de Mayorca.

    PERIODONCIA

    "Si su dentista le ha dicho
    que tiene una enfermedad de las encías o periodontal,
    usted no está solo."

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Muchos adultos en España padecen de una u otra forma de esta enfermedad. Las enfermedades periodontales pueden variar desde una simple inflamación de las encías hasta una enfermedad grave que puede dañar los tejidos blandos y los huesos que sostienen los dientes. En los casos más graves, los dientes se caen.

Si la enfermedad de las encías deja de avanzar, progresa lentamente o empeora dependerá mucho de cómo usted se cuide los dientes y encías diariamente desde que recibe el diagnóstico.

La boca está llena de bacterias. Estas bacterias, junto con las mucosidades y otras partículas, están constantemente formando una “placa” pegajosa e incolora que se deposita sobre los dientes. El cepillado y el uso de la seda dental ayudan a eliminar esta placa. Cuando la placa no se elimina, se endurece y forma unos depósitos llamados “sarro” o “tártaro”, que el simple cepillado no puede remover. Solamente una limpieza profesional hecha por un dentista o higienista dental puede eliminar el sarro.

Mientras más tiempo permanezcan la placa y el sarro sobre los dientes, más daño pueden hacer. Las bacterias causan una inflamación de las encías que se llama “gingivitis”. Si una persona tiene gingivitis, las encías se enrojecen, se inflaman y sangran fácilmente. La gingivitis es una forma leve de enfermedad de las encías que, por lo general, puede curarse con el cepillado y el uso de la seda dental a diario, además de una limpieza periódica por un dentista o higienista dental. Esta forma de enfermedad periodontal no ocasiona pérdida del hueso ni del tejido que sostiene los dientes

Cuando la gingivitis no se trata debidamente, puede convertirse en “periodontitis”. Esto quiere decir “inflamación alrededor del diente”. En la periodontitis, las encías se alejan de los dientes y forman espacios o bolsas que se infectan. El sistema inmunitario del cuerpo lucha contra las bacterias a medida que la placa se extiende y crece por debajo de la línea de las encías. Las toxinas de las bacterias y la respuesta natural del cuerpo contra la infección empiezan a destruir el hueso y el tejido conjuntivo que mantienen a los dientes en su lugar. Cuando la periodontitis no se trata debidamente, los huesos, las encías y los tejidos que sostienen los dientes se destruyen. Con el tiempo, los dientes pueden aflojarse y hay que sacarlos.

Factores de Riesgo


Mala Higiene

El hábito de fumar

Es uno de los factores de riesgo relacionados con el desarrollo de la enfermedad de las encías.

Diabetes

Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones, entre ellas, la enfermedad de las encías.

Otras enfermedades

Enfermedades, como el cáncer o el SIDA y sus respectivos tratamientos, también pueden perjudicar la salud de las encías.

Medicamentos

Existen medicamentos que pueden reducir el flujo de la saliva. Si no se tiene suficiente saliva, la boca queda susceptible a infecciones como la enfermedad de las encías.

Genética

Algunas personas son más propensas que otras a tener un caso grave de la enfermedad de las encías.

¿Cuándo aparece?


Generalmente, las personas no muestran señales de enfermedad de las encías hasta que tienen entre 30 y 50 años, aunque actualmente muchos adolescentes muestran indicios de enfermedad periodontal. Los hombres tienen mayor probabilidad que las mujeres de tener enfermedad de las encías. Aunque es raro que los adolescentes desarrollen periodontitis, pueden desarrollar gingivitis, la forma más leve de la enfermedad de las encías. Por lo general, la enfermedad de las encías se desarrolla cuando se deja que la placa se acumule a lo largo y por debajo de las encías



¿Cómo reconocerla?


Los síntomas de la enfermedad de las encías incluyen:

  • Mal aliento constante

  • Encías rojas o inflamadas

  • Encías muy sensibles o que sangran

  • Dolor al masticar

  • Dientes flojos

  • Dientes sensibles

  • Encías retraídas o dientes que se ven más largos de lo normal

Cualquiera de estos síntomas puede ser una señal de un problema grave que debe ser examinado por un dentista.

Papel del Odontólogo


Cuando vaya al dentista, el dentista o el higienista deberá:

  • Hacerle preguntas sobre su historia médica para determinar si hay otros problemas o factores de riesgo, tales como el hábito de fumar, que quizás influyan en la enfermedad de las encías.

  • Examinarle las encías para ver si hay alguna señal de inflamación (Estudio periodontal).

  • Usar una “sonda”, que es una especie de regla muy pequeña, para determinar si hay bolsas periodontales y medirlas. En una boca sana, la profundidad de estas bolsas es de entre 1 y 3 milímetros. Normalmente esta prueba no causa dolor.

El dentista o higienista dental también puede:

  • Hacerle una radiografía para saber si hay pérdida o desgaste de hueso.

  • Recomendarle a un periodoncista. El periodoncista es un especialista en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades de las encías y le puede dar opciones de tratamiento que no ofrece su dentista.

Sonda Periodontal

Pérdida ósea por enfermedad periodontal

¿Cómo se trata la enfermedad de las encías?


Limpieza profunda.

El dentista, periodoncista o higienista dental quita la placa por medio de un método de limpieza profunda llamado raspado y alisado de las raíces.

El raspado de la raíz consiste en remover el sarro que se ha depositado por encima y por debajo de la línea de las encías.

El alisado de la raíz elimina las áreas ásperas que pueda tener la raíz del diente donde se acumulan los gérmenes. Esto ayuda a quitar las bacterias que favorecen la enfermedad.

En algunos casos, se puede usar un láser para remover la placa y el sarro. Este procedimiento resulta en menos sangrado, inflamación e incomodidad en comparación con los métodos tradicionales para la limpieza profunda.

Medicamentos.

Enjuague bucal antimicrobiano que requiere receta médica.

  • ¿Qué es?

  • Un enjuague bucal que contiene un agente antimicrobiano llamado clorhexidina y que se vende con receta médica.

  • ¿Para qué se utiliza?

  • Para controlar las bacterias cuando se está tratando la gingivitis y después de la cirugía de las encías.

  • ¿Cómo se utiliza?

  • Se utiliza como un enjuague bucal corriente.

Antibióticos orales.

  • ¿Qué es?

  • Tabletas o cápsulas de antibióticos.

  • ¿Para qué se utiliza?

  • Para el tratamiento a corto plazo de una infección periodontal aguda o una infección persistente y localizada.

  • ¿Cómo se utiliza?

  • El medicamento viene en forma de tableta o cápsula que se toma por vía oral.

Cirugía de colgajo.

La cirugía puede ser necesaria si todavía tiene inflamación y bolsas profundas a pesar de haber recibido tratamiento con limpieza profunda y medicamentos. Un dentista o periodoncista podrá efectuar una cirugía de las encías llamada cirugía de colgajo para remover los depósitos de sarro de las bolsas profundas o para reducir la bolsa periodontal. Esto le ayudará al paciente, al dentista y al higienista dental mantener limpia esa parte de la boca. Esta cirugía común consiste en levantar las encías, remover el sarro y volver a coser las encías en su lugar. Luego, las encías se sanarán y se ajustarán mejor alrededor del diente. A veces, esto resulta en que los dientes se vean más largos

¿Cómo puedo prevenirlo?


  • Cepíllese los dientes dos veces al día.

  • Use la seda dental regularmente para remover la placa de entre los dientes. O bien, puede usar un cepillo especial para limpiar entre los dientes o un palillo de madera o plástico que le recomiende un profesional de salud dental.

  • Vaya al dentista regularmente para chequeos y una limpieza profesional.

  • No fume.

  • Utilizar cepillos interproximales y seda dental.

¿Puede la enfermedad de las encías causar problemas que van más allá de la boca?


En algunos estudios, los investigadores han observado que las personas con enfermedad de las encías (en comparación con las que no tienen la enfermedad) tienen más probabilidad de desarrollar enfermedades del corazón o tener problemas controlando el nivel de glucosa sanguínea (azúcar en la sangre). Otros estudios demuestran que las mujeres que tienen la enfermedad de las encías tienen mayor probabilidad de tener bebés prematuros o de bajo peso al nacer que las mujeres con encías sanas. Sin embargo, hasta ahora, no se sabe si esto se debe a la enfermedad de las encías. Puede haber otras razones por las que las personas con enfermedad de las encías en ocasiones desarrollan problemas de salud adicionales. Por ejemplo, algo puede estar causando tanto la enfermedad de las encías como los otros problemas médicos, o simplemente puede ser una coincidencia que la enfermedad de las encías esté presente conjuntamente con los otros problemas de salud. Se necesitan realizar más investigaciones para determinar si realmente la enfermedad de las encías es la causa de los problemas de salud fuera de los de la boca y si al tratar la enfermedad de las encías se puede evitar que otros problemas de salud se desarrollen. Mientras tanto, es un hecho que si usted controla la enfermedad de las encías, puede evitar perder los dientes, lo que es una muy buena razón para cuidarse los dientes y las encías.

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